Здесь рождаются новости.

Ученые рассказали о причинах родительского каннибализма в животном мире

Когда в эти выходные вы будете доедать шоколадного кролика или яйцо, учтите следующее: кролики часто едят своих детенышей, а курицы – свои яйца. Факти

Когда в эти выходные вы будете доедать шоколадного кролика или яйцо, учтите следующее: кролики часто едят своих детенышей, а курицы – свои яйца.

Фактически, поедание или отказ от потомства были задокументированы у различных видов млекопитающих и птиц, а также у рыб, насекомых и пауков. Голод и контроль качества являются одними из многих причин, приведших к появлению этого нелогичного действия в результате естественного отбора.

Теперь исследователи из Университета Теннесси и Оксфордского университета предполагают, что в некоторых случаях подобный каннибализм и отказ от потомства могут даже рассматриваться как формы родительской опеки. Опубликованная в журнале Frontiers in Ecology and Evolution математическая модель показывает, что, когда перенаселенность угрожает выживанию потомства, что часто происходит из-за распространения инфекции или высокой конкуренции за ресурсы, животные жертвуют немногими, чтобы большинство смогло выжить. Ученые считают это ультимативной формой жесткой любви.

Кладя все яйца в одну корзину

Чтобы понять роль перенаселенности или «плотности потомства» в улучшении выживаемости у родителей-каннибалов, исследователи сосредоточились на видах, которые несут яйца.

«Коллективная откладка яиц распространена у целого ряда рыб, насекомых, рептилий и амфибий», – отмечает старший автор исследования доктор Хоуп Клуг, доцент Университета Теннесси, Чаттануга. «Это облегчает защиту, очистку, инкубацию и кормление яиц, но также может увеличить передачу болезней, а также конкуренцию за пищу и кислород».

Было обнаружено, что плотность потомства влияет на выживание яиц, а в некоторых случаях на отказ от них или их поедание, причем у многих из вышеописанных видов.

«Например, среди стегастесов отцы чаще питаются яйцами в условиях низкого содержания кислорода», – отмечает Клаг. «Такие случаи привели к гипотезе о том, что поедание или отказ от потомства может быть формой адаптации, направленной на улучшение общей выживаемости потомства путем уменьшения его плотности».

Образцовые родители едят своих детей

Клаг и его коллеги создали математическую модель для проверки этой гипотезы.

«Модель представила воображаемого индивида с мутацией для родительского каннибализма или оставления потомства в популяции животных, откладывающих яйца», – объясняет ведущий автор исследования доктор Маккензи Давенпорт, тоже работающий в Университете Теннесси.

Как и в предыдущих моделях группы, ген каннибализма распространялся по всей популяции, если он давал родителям дополнительные калории.

Но впервые в этой модели они обнаружили, что, когда смертность потомства увеличивается с повышением плотности кладки яиц, и родительский каннибализм и отказ от потомства приводят к повышению приспособленности вида.

«В этих условиях мутанты смогли победить и заменить общую популяцию», – сообщает Давенпорт.

Это имело место даже тогда, когда родители-каннибалы получали мало или вообще не получали энергетической выгоды от дополнительного питания – или когда предполагалось, что брошенное потомство погибло.

«Наши результаты показывают, что каннибализм и отказ от потомства неожиданно могут функционировать как формы родительской заботы, увеличивая общую выживаемость детенышей».

Живи ярко, умри молодым, будь готов к аборту

«По мере того, как возрастает смертность среди взрослого населения, увеличивается и полезность отказа от потомства и родительского каннибализма», – добавляет соавтор работы профессор Майкл Бонсалл из Оксфордского университета.

Другими словами: если у вас мало кадров для воспроизведения, то вам нужно быть безжалостным в защите своего потомства. Но если смертность потомства зависит от плотности, то зачем производить столько яиц?

«Родители не всегда могут предсказать обстановку, в которой их дети окажутся», – объясняет Бонсалл. «Такие факторы, как доступность пищи, наличие кислорода, возникновение болезней и появление хищников, могут изменяться непредсказуемым образом. К тому же у многих рыб и других животных самки откладывают свои яйца в гнездах или на территориях самцов, а потом покидают их, поэтому не могут предсказать оптимальную плотность кладки, особенно если учесть тот факт, что дополнительные самки могут впоследствии добавить яйца в гнездо».

«Теперь эмпирикам предстоит испытать эти модели на различных видах», – заключают авторы.

Новости по теме:

  1. Ученые обнаружили «магнитную» память у речных угрей
  2. Ученые обнаружили, что люди начали перемещаться через Средиземное море раньше, чем предполагалось
  3. Lamborghini Urus обставил Porsche 911 GT2 RS на Нюрбургринге
  4. Chevrolet Corvette C8 2020 схлестнулся с Corvette C7 2019

Новости партнёров: